¿Qué es la enfermedad periodontal en perros?

Salud y cuidados

Febrero es el mes de la salud dental para mascotas, por lo que es un buen momento para cuidar los dientes de su perro. En muchos sentidos, los dientes de perro no son diferentes a los dientes humanos. Nos cepillamos los dientes dos veces al día, usamos hilo dental y visitamos a un dentista para realizar limpiezas profesionales al menos cada seis meses. Pero la mayoría de los dueños de mascotas no se cepillan los dientes de su perro a diario, como recomiendan los veterinarios. Entonces, ¿qué pasa exactamente con la boca de su perro si no se cepilla los dientes? Hablemos de la enfermedad periodontal en perros.

Primero, ¿qué es la enfermedad periodontal en perros?

"La enfermedad periodontal causa infección en la boca que puede llevar a la pérdida de dientes", dice Missy Tasky, DVM, dueña de Gentle Touch Animal Hospital en Denver, Colorado. "También puede tener un efecto negativo en el resto del cuerpo: corazón, riñones y calidad de vida en general".

¿Qué causa la enfermedad periodontal en los perros?

Cuando un perro come, pequeños trozos de comida permanecen en el dientes. Las partículas de comida (junto con bacterias asquerosas) se acumulan a lo largo de la línea de las encías. Eventualmente, la comida y las bacterias forman la placa, una película suave y pegajosa que recubre los dientes. Si esta placa no es cepillada, se endurece en cálculo, comúnmente conocido como sarro. El sarro es calcificado y muy duro.

Cuando el sarro se forma sobre y debajo de la línea de las encías, conduce a una afección llamada gingivitis, que causa sangrado e inflamación. Peor aún es la periodontitis, que se manifiesta por la pérdida de huesos y tejidos, así como por la infección. Una vez que un perro alcanza esta etapa de la enfermedad periodontal, puede haber pérdida de dientes.

¿Los perros tienen caries?

Curiosamente, los perros rara vez tienen caries. Esto se debe a que no consumen mucha azúcar como lo hacen los humanos. Algunos perros reciben algo llamado una lesión reabsorbente, que es similar a una cavidad, pero que también es algo raro.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad periodontal en perros?

Los signos comunes de enfermedad periodontal que puede notar en el hogar incluyen mal aliento (no, el mal aliento no es normal para los perros); encías rojas, hinchadas o sangrantes; babeo; dolor o sensibilidad en la boca (negarse a comer o masticar juguetes, o hacer sonidos extraños cuando intenta comer). Si ve alguno de estos signos, lleve a su perro al veterinario lo antes posible para que lo revisen.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad periodontal en los perros?

Si su veterinario sospecha una enfermedad periodontal, lo hará un examen minucioso de la boca y los dientes, y probablemente recomendará radiografías dentales. Los rayos X son importantes porque pueden revelar enfermedades debajo de la línea de las encías que no se pueden ver a simple vista. Después de diagnosticar la enfermedad periodontal, su veterinario querrá realizar una limpieza dental profunda mientras su mascota está bajo anestesia general.

Si está nervioso con la anestesia, podría estar tentado de intentar una "limpieza dental no anestésica" en su lugar - no lo hagas Las mascotas con enfermedad periodontal necesitan limpieza profunda debajo de la línea de las encías y es posible que incluso necesiten extracciones dentales. Esto es algo que solo se puede lograr con una limpieza profesional bajo anestesia. El procedimiento generalmente es muy seguro, incluso para mascotas mayores. Si le preocupan los riesgos, hable con su veterinario sobre la realización de una prueba de sangre preanestésica para verificar que el hígado y riñón de su perro funcionen correctamente y asegúrese de que su mascota reciba un catéter IV y líquidos durante el procedimiento.

Cómo prevenir la enfermedad periodontal en perros

Una vez que su veterinario limpia los dientes de su perro, usted debe asegurarse de que se mantengan de esa manera. El cepillado dental diario es absolutamente clave para prevenir la enfermedad periodontal. Puede eliminar la placa, pero el sarro es demasiado difícil de eliminar en casa; solo se puede eliminar con una limpieza profesional. La placa tarda aproximadamente 24 horas en formarse, por lo que cepillarse todos los días es la mejor manera de eliminar la placa antes de que tenga tiempo de convertirse en sarro.

¿Con qué frecuencia debe cepillarse los dientes de su perro para prevenir la enfermedad periodontal?

Con todo lo demás que tiene en su vida, cepillar los dientes de su perro puede parecer una tarea desalentadora, pero en realidad es fácil y tan rápido como cepillar o alimentar a su mascota. Para entrar en el hábito, cepille los dientes de su perro a la misma hora todos los días. Intente emparejar la tarea con otra cosa que haga todos los días, como cepillarse los dientes (¡simplemente no cambie accidentalmente los cepillos de dientes!). Nunca use una pasta de dientes humana para su perro; siempre elija una que esté etiquetada para su uso en mascotas.

Otras medidas a tomar para evitar la enfermedad periodontal en perros

"Asegúrese de que su mascota sea vista por un veterinario anualmente y preferiblemente dos veces al año", aconseja el Dr. Tasky. "Las medidas en el hogar de más efectivas a menos efectivas incluyen cepillarse los dientes diariamente (o al menos 3 veces por semana) con pasta dental aprobada para uso en animales, utilizando una dieta dental formulada para mantener los dientes sanos y utilizando masticables dentales y golosinas Los aditivos para el agua a veces ayudan. Los alimentos y productos odontológicos que se venden en los hospitales veterinarios son de la más alta calidad. "

Incluso si hace todas estas cosas, la mayoría de los perros se beneficiarán de una limpieza dental profesional anual o una limpieza cada dos años. Hacer esto ayudará a asegurar que su perro se mantenga saludable y feliz, y con optimismo conservará todos sus dientes.