Senior Cancer Survivor Rex es Campeón Mundial Dock Jumper

Monday Miracle

Es varios años mayor que la mayoría de sus competidores, un sobreviviente de cáncer con hocico gris y una trágica historia familiar, pero eso no impidió que Rex, el belga Malinois corriera, saltara y nadara hacia un título internacional en Sonic Speed ​​Retrieve en los DockDogs World Championships 2016.

"Estaba contento de estar allí, y feliz de tenerlo divirtiéndose. Realmente no pensé que pudiéramos ganar ", dice la humana de Rex, Lianne Shinton.

La propietaria de IQK9 Training, Lianne no vio el potencial atlético de Rex de inmediato cuando lo adoptó hace nueve años. En aquel entonces, ella simplemente vio a un cachorro necesitado, uno que otro entrenador de perros había rescatado (junto con dos de sus hermanos) cuando falló en una perrera K9 de entrenamiento policial. Se corrió la voz a Lianne, que estaba feliz de enfrentarse al cachorro de 6 meses de edad, a pesar de la reputación de su familia.

"Rex tiene un pasado sombrío", explica Lianne. "Aparentemente su madre tuvo que ser sacrificada por atacar a un humano".

La agresión no era un problema para Rex, que era demasiado dulce para ser adecuado para el trabajo policial pero perfecto para la vida de las mascotas, incluso si no sabía cómo para buscar al principio.

"Podrías arrojar una pelota, y él simplemente la miraría y dejaría que rodara", recuerda Lianne.

"Y odiaba el agua, teníamos una piscina en el patio trasero". , y él no iba a ir a la piscina, así que tuvimos que enseñarle que el agua era divertida y cómo nadar ".

A medida que Rex ganaba confianza, se interesó cada vez más en los juguetes y en la piscina, finalmente desarrollando una obsesión con ambos.

Un par de años después de su adopción, Lianne y Rex se involucraron en DockDogs. La competencia acuática canina se compone de tres eventos: Big Air (salto de longitud), Extreme Vertical (salto de altura) y Speed ​​Retrieve (un evento cronometrado que combina correr, saltar y nadar). Inmediatamente, el potencial de Rex era obvio.

"Pudimos ver que tenía la capacidad de saltar mucho más alto que los otros perros con los que estábamos jugando", recuerda Lianne. "Sabíamos que era algo especial".

En 2010, el equipo entró en la competencia DockDogs por primera vez, ganando un título mundial en la categoría Extreme Vertical. Durante los siguientes años, Rex y Lianne compitieron a un nivel de élite, permaneciendo en los primeros cinco rankings de Speed ​​Retrieve durante seis años consecutivos.

Sin embargo, no todo fue fácil. En 2013, el equipo recibió malas noticias de su veterinario. Rex tenía cáncer.

"Tenía este bulto en el costado en el que había comenzado a cavar", recuerda Lianne. "Terminó siendo un tumor de mastocitos."

Rex fue tratado con éxito, y aunque la recuperación no fue prolongada, Lianne siempre está nerviosa y muy atenta para que se revisen los bultos de inmediato.

Cuando llegó la temporada DockDogs 2016, Rex tenía 9 años y medio y Lianne estaba segura de que sería su último año compitiendo en su nivel habitual. Rex ni siquiera llegó a la primera ronda de clasificación en el campeonato mundial, y solo superó las eliminatorias en el segundo día. Lianne esperaba que ella y Rex dejaran la competencia con buenos recuerdos, pero no con el trofeo Speed ​​Retrieve.

"Siempre había tratado de conseguir ese trofeo, intenté jugar en ese nivel desde 2010 con él cuando comenzamos, y Nunca pensé que sucedería cuando empezáramos a envejecer ", dice Lianne.

Pero el día del evento, Rex corrió, saltó y nadó más fuerte y más rápido que los perros con la mitad de su edad. Seis años después de obtener su primer título, volvió a ser campeón del mundo, y en un evento totalmente diferente de lo que ganó en 2010.

"Lo consiguió. Realmente me sorprendió ", dice Lianne, quien cita la victoria de Rex como un ejemplo de por qué los humanos no deberían subestimar a los perros viejos.

Con Rex en años, Lianne lo está ayudando a reducir la velocidad en la tierra, centrándose en actividades como la nariz trabaje para mantener su mente ejercitada sin empujar demasiado su cuerpo, pero el entrenador de perros dice que su atleta que desafía a la edad aún no ha terminado con la piscina.

"Todavía podrá jugar en DockDogs hasta bien entrada la leyenda de sus años".