¿Las bocas de los perros son más limpias que las de los humanos?

Perros y ciencias

¿Las bocas de los perros son más limpias que las bocas humanas? ¿Las lenguas que cuelgan de las cavidades orales de nuestro perro realmente tienen propiedades curativas especiales? Estas preguntas parecen extrañas, si no inexplicables. Después de todo, estas son las mismas bocas cuyas operaciones diarias nos inducen a muchos de nosotros a hacer preguntas como: "¿Por qué los perros comen caca?" Son las mismas bocas que regularmente somos testigos de la limpieza de las áreas genitales caninas y la carroña. No hay duda de que la boca canina es un lugar maravilloso e intrigante, pero está lejos de la utopía antiséptica que la sabiduría popular nos haría imaginar.

El hecho es que estas nociones no tienen ninguna base en la realidad. Es útil pensar en las bocas de los perros y sus contrapartes humanas, como ecosistemas distintos con muy poca superposición. Un término más preciso para usar es "microbioma", que comprende toda la gama de microorganismos que viven, con y dentro de nosotros. Nuestro sistema inmunológico y nuestras prácticas de higiene son los que mantienen a estos microbiomas bajo control y en equilibrio. La diferencia entre las bacterias y los hongos con los que vive cada especie es de tipo, no de grado.

Las bacterias, la dieta y la higiene bucal del perro son diferentes

Parte de lo que subyace al error conceptual sobre la limpieza relativa del canino la boca es que los agentes potencialmente infecciosos que la habitan no son típicamente zoonóticos. Esto significa que, en general, hay pocas enfermedades transmitidas por la boca que pueden transmitirse de perro a ser humano y viceversa. Piense, por ejemplo, en la tos de las perreras, que se conoce como el resfriado común para los perros. La comparación puede ayudarnos a entender más fácilmente la transmisión y la duración de las enfermedades resultantes, pero un perro no puede contraer un resfrío humano de nosotros, ni podemos obtener la tos de las perreras.

Las prácticas dietéticas e higiénicas también constituyen grandes diferencias entre la limpieza un perro y una boca humana están en cualquier momento dado. Los dos factores van de la mano. Los perros que no reciben muchas golosinas o que no están expuestos a una gran cantidad de restos de comida humana tienen dietas más regulares que están más centradas en satisfacer las necesidades nutricionales que en satisfacer los antojos basados ​​en el gusto. Los perros consumen mucha menos azúcar que los humanos, lo que juega un rol en la velocidad y severidad con la que las caries y otras enfermedades periodontales ocurren y se manifiestan.

¿Cuán limpia está la boca de un perro?

Respuesta corta: No está limpio en absoluto . Los perros y los humanos tienen casi la misma cantidad de bacterias y hongos en la boca, pero lo que son y cómo afectan esas bocas conforman las principales diferencias. Acabamos de hablar sobre el consumo de azúcar, que afecta la velocidad y la apariencia de la caries dental. Los humanos experimentan muchas más caries dentales debido a la dieta y prácticas de higiene oral que los perros, pero los perros son tan propensos como nosotros a enfermedades que afectan las encías y las áreas circundantes.

Caninas y bocas humanas albergan sus propias poblaciones de microorganismos . Las bacterias predominan en las bocas de los perros, pero como con cualquier microbioma, estos no son todos los organismos que causan enfermedades. Al igual que los microorganismos que viven en el exterior del cuerpo de un perro, o aquellos que habitan en el tracto digestivo, algunos son beneficiosos, algunos son neutros y otros pueden ser dañinos si proliferan más allá de la capacidad del sistema inmune de mantener un equilibrio adecuado. Hay más de 600 tipos de bacterias solo en la boca del perro, lo que debería poner fin a la idea de que sea un lugar "limpio". Los tres tipos predominantes son:

  • Actinomyces : estas bacterias proporcionan la base para la formación y la acumulación de placa.
  • Neisseria : Estas son bacterias comensales, que generalmente son inofensivas y reaccionan principalmente a los azúcares en la dieta.
  • Porphyromonas : hay más de estos que ningún otro, y son los principales responsables de la enfermedad de las encías.

Tanto las bocas de los humanos como las de los perros albergan a estos tres y a otros; la única diferencia verdadera es qué clase prospera en cada uno. En este último caso, Porphyromonas, por ejemplo, el que se encuentra en las bocas de los perros se llama Porphyromonas gulae , donde el de los humanos es Porphyromonas gingivalis . Lejos de ser un ambiente limpio o estéril, la boca típica de un perro está sucia de maneras diferentes a las nuestras.

¿Las lenguas de perro o la saliva son antisépticas?

De la discusión hasta este punto, la lengua de un perro no es más limpio que su saliva, encías o cualquier otra característica de la boca canina. ¿De dónde sacamos la idea de que la saliva de perro es antiséptica o que es capaz de curar heridas? Probablemente, al presenciar perros que se lamen sus propios rasguños y hematomas menores, o al ver con qué ternura las madres de perros los usan en cachorros recién nacidos. Si bien es cierto que la saliva de perro tiene ciertas propiedades que pueden ser útiles en sus propios procesos de curación, no es universalmente beneficiosa como solución para el cuidado de la salud, ni para ellos ni para nosotros.

Dependiendo de dónde haya estado un perro y lo que su boca ha estado haciendo recientemente, junto con las bacterias, la boca del perro alberga una gran variedad de protozoos, parásitos y otros agentes potencialmente infecciosos que pueden causar más daño que beneficio. Esta es una de las razones por las que usamos un collar isabelino, también conocido como el cono de la vergüenza, cuando los perros tienen incluso las cirugías más rutinarias, como operaciones de esterilización / castración. Un perro en reposo, o alguien con algún tipo de incomodidad física, usará la lengua para explorar áreas que necesitan ser dejadas en paz para una curación expedita.

Dejar que un perro lama una herida humana no es la mejor idea, especialmente para muy niños pequeños o personas con sistemas inmunológicos débiles. Siempre va a ser más efectivo limpiar heridas humanas con métodos antisépticos más tradicionales y probados, que incluyen agua tibia, peróxido de hidrógeno, alcohol y vendas limpias. ¿Por qué los perros lamen heridas humanas? Puede ser por simpatía, ¡pero es mucho más probable porque sienten curiosidad por el sabor de tu sangre!

¿Besas a tu perro con esa boca?

Aunque la saliva, la lengua y la boca del perro pueden contienen microflora en gran medida diferente a la de los humanos, nuestras cavidades orales no existen en el vacío. Hay demasiadas variables en juego que tienen poca correlación directa con la boca. Estos incluyen la presencia de enfermedades transmitidas por pulgas y garrapatas, la higiene relativa, la exposición a otros vectores de enfermedades que podrían estar presentes en la boca y la integridad del sistema inmunológico del ser humano.

Estos factores están en juego cuando se trata al simple acto de dejar que un perro se lama la cara o la boca. Nos gusta pensar en esto como "besado" por un perro, cuando la verdad tiene más que ver con el papel prominente que desempeña la lengua de un perro en cómo experimentan el mundo, y menos con una muestra de afecto tal como lo entendemos. Ciertamente, hay una sensación de intimidad, afecto e incluso alegría que tenemos cuando nos laman nuestros perros.

Por seguridad, sin embargo, siempre vale la pena lavarse la cara en breve para recibir un "beso" de un perro, o llevando pequeños contenedores de desinfectante de manos o enjuague bucal antiséptico cuando no se puede acceder fácilmente a las instalaciones adecuadas. El hecho de que las bacterias que habitan regularmente en la boca de nuestros perros no tiendan a transportar microbios que afecten negativamente a los humanos, ¡eso no significa que otras cosas presentes en sus bocas no lo hagan!